Naar hoofdinhoud

11 maart 2021

Interview | Projectmanager Theo Thomassen blikt terug op 10 jaar Cadac

In augustus neemt de geboren Limburger, al 40 jaar gelukkig in Brabant, na elf jaar afscheid. Als pensionado wacht de muziek als nieuwe uitdaging. ‘Maar als ze me nodig hebben mogen ze me altijd bellen.’

theo-1280

In de herfst van zijn carrière, met 56 jaar, belandde Theo Thomassen bij Cadac. Bepaald niet om af te bouwen; hij introduceerde en verankerde de projectmatige aanpak bij grote opdrachten, waarmee hij de transformatie van Cadac van verkoop- naar serviceorganisatie een zetje gaf.

De manier waarop Theo Thomassen zo’n beetje als oudste medewerker bij Cadac werd aangenomen was op zijn zachtst gezegd bijzonder. ‘Door de financiële crisis zat ik met mijn eigen onderneming in zwaar weer. Ik had me aangemeld voor een workshop bij Cadac in Heerlen ergens in de avonduren. Ik ging erheen, kwam te laat omdat ik het gebouw niet kon vinden. Tja, geen navi in de auto van mijn vrouw en geen telefoon bij me. De dag daarna heb ik gebeld waarna ik werd uitgenodigd om te praten met Jan Baggen en Paul Smeets. Het gesprek duurde een half uur, ik kon de dag erna beginnen.’

De tijd is voorbij dat senioren geen kans maken op de arbeidsmarkt, zo bleek toen al, maar dan moeten ze wel wat te bieden hebben. En dat had Theo Thomassen. Na de studie Bouwkunde en Architectuur aan de TU in Eindhoven werkte hij voor verschillende bedrijven, was een aantal jaren zelfstandig consultant en architect, werkte vervolgens voor ATOS Origine en Pink Roccade om uiteindelijk weer voor zichzelf te beginnen. Totdat de financiële crisis in 2009 toesloeg. ‘Ja, ervaring had ik wel en ook een goede opleiding natuurlijk’, kijkt Theo Thomassen deze middag in februari terug in het hoofdkantoor van Cadac in Heerlen. ‘Bijna dertig werkzame jaren op te teller. Of dat tijdens de sollicitatie de doorslag gaf, weet ik niet. Wel dat het klikte. Ik ben iemand die geen blad voor de mond neemt en nooit te beroerd is om adviezen te geven. Blijkbaar heb ik destijds iets gezegd dat aansloeg.’

Visie

Waarschijnlijk over zijn visie op projectmatige aanpak. ‘Toen nog geen thema bij Cadac, maar misschien is er onbewust toch een belletje gaan rinkelen. En ik was een early adapter van Autodesk-software, natuurlijk de basis waarmee Jan Baggen Cadac heeft opgebouwd. Toen ik mijn eigen architectenbureautje had, ontwierp ik in één dag een woonhuis of bedrijfspand. Het mooie was dat ik daarmee meteen de prijs van de bouwmaterialen berekende en een onderbouwde offerte kon maken. Dat was in het begin van de jaren tachtig. Dat deed toen nog bijna niemand. Architecten tekenden nog met de hand of 2D op een eenvoudige computer. Autodesk was een enorme vooruitgang.’

Mislukkingen

Later, als consultant voor grote ICT’ers ATOS en Pink, bekwaamde Theo zich in de projectmatige aanpak van grote klussen. ‘Noodgedwongen hoor. Schrijf het maar niet op, maar er zat heel weinig structuur in ICT-projecten. Men deed vaak maar wat. Met veel mislukkingen, financiële verliezen en conflicten tot gevolg. Ik heb heel veel projecten gezien die maar voortsleepten zonder enige progressie omdat niemand er de stekker uit durfde te trekken. ICT-dienstverleners kregen hun facturen niet meer betaald en toch zei niemand “we kappen”. Ik heb geleerd dat je een project goed moet afbakenen, een heldere opdracht moet definiëren en precies moet vastleggen wie waar verantwoordelijk voor is. Dat begint met de belangrijkste vraag aan de opdrachtgever “wat is je probleem? Wat wil je bereiken?”. Vervolgens maak je samen een plan. De opdrachtgever blijft verantwoordelijk, het is zíjn project. De ICT’er is de partner, zorgt aan de hand van een programma voor de voortgang en de uitvoering. Met heldere doelen en controle. Het klinkt simpel en eigenlijk zou het ook zo moeten zijn.’

Kantje boord

Theo Thomassen kan uren vertellen over die tijd waarin hij de wereld over reisde als interimmanager en consultant. Waarin hij bij NedCar in Born op de valreep een ICT-systeem werkbaar kreeg zodat er überhaupt auto’s gemaakt konden worden. ‘Ha, Mitsubishi had al een andere fabriek klaar staan als het niet zou lukken. Het was kantje boord of de Japanners waren verdwenen uit Born. Het is me toen gelukt om verschillende ICT-projectmanagers en productieafdelingen te laten samenwerken. En dáár gaat het om bij ICT.

Het zou na zijn aantreden bij Cadac nog een jaartje of twee duren voordat Theo zijn ervaring met projectmanagement kon inzetten. ‘Toen ik begon was de focus toch vooral gericht op de verkoop van software. Langzaam hebben we de slag gemaakt naar een meer servicegerichte strategie. Steeds meer klanten vroegen om concrete ondersteuning bij veranderingsprocessen, bij de overstap naar digitaal ontwerpen en produceren. Software werd ook niet meer verkocht en geïnstalleerd, maar verhuurd of geleased. De marges daalden. Cadac heeft net op tijd de koers omgegooid, de klant centraal gesteld en daarbij past de projectmatige aanpak. Het doel van de klant is leidend, wij zoeken samen met hem de ICT-oplossingen daarbij.’

Workshop

Dat klinkt eenvoudig. ‘En dat is het niet’, vult Theo aan. ‘Onze organisatie had er amper ervaring mee. Je moet mensen meenemen, anders gaan werken. Op basis van de PRINCE-methode hebben we een de zogenoemde Projectscoping Workshop ontwikkeld waarin we in één dag met de opdrachtgever de vraag helder krijgen en een projectplan opzetten. Een heel intensieve workshop, een serieus spel eigenlijk waarin we elk detail bespreken en we vastleggen wat er nodig is om het project te laten slagen. Je leert elkaar tijdens zo’n dag meteen  kennen en vertrouwen. De workshop vormt de basis voor een offerte. Vrijwel altijd is deze aanpak succesvol, omdat iedereen precies weet waar hij aan toe is. Er zijn geen onduidelijkheden of losse eindjes. Vrijwel elke offerte wordt goedgekeurd, al gaat het soms om méér dan een ton. Vroeger ontstonden er vaak discussies over facturen, soms zelfs een conflict tot gevolg. Zoiets hebben we al jaren niet meer meegemaakt.’

Configurators

Amper tien jaar na zijn eerste werkdag bij Cadac ziet Theo dat projectmanagement de organisatie wel heeft veroverd. Anno 2021 ondersteunen acht projectmanagers de salesmensen en consultants bij het opzetten en uitwerken van de grotere opdrachten. ‘Bijvoorbeeld bij de overstap naar digitaal ontwerpen en het ontwikkelen van configurators. Steeds meer ondernemingen, zowel in de maakindustrie als de bouw, standaardiseren met behulp van een configurator. Er is enorm veel winst mee te behalen, maar een configurator inrichten en implementeren is niet simpel. Er komt heel veel bij kijken. Zonder projectmatige aanpak is de kans groot dat het uit de klauwen loopt. Dan worden er meer uren aan besteed dan begroot, de oplevering vertraagt en de relatie wordt er niet beter op. Dat voorkomen we met een gestructureerde aanpak en heel veel persoonlijk contact. Het wordt wel eens vergeten: ICT is people's business.

Full service

Theo heeft nooit spijt gehad van zijn telefoontje naar Cadac op het moment dat zijn eigen bedrijf vastliep. ‘De laatste tien jaar van mijn carrière waren heel bevredigend. Ik heb al mijn ervaring kunnen inzetten, Jan en Paul kunnen overtuigen. We zijn doorgegroeid van een pure verkooporganisatie naar een full service bedrijf. Klanten zijn partners. Zeker ben ik daar trots op.

Over de pensioendatum, 5 augustus 2021, heeft hij dubbele gevoelens. ‘Eigenlijk wil ik niet stoppen, dat klinkt zo definitief’, zegt Theo, al bijna 40 jaar getrouwd, woonachtig in Nuenen en vader van een dochter en een zoon. ‘Er wacht echter ook een ander leven. Met heel veel muziek. Ik speel al bijna vijftig jaar klassiek gitaar, schrijf zelf muziek en arrangementen. Ik verheug me erop om meer tijd besteden aan onze soulband, Colney Hatch. Opgericht in mijn jeugd en sinds tien jaar weer bij elkaar. Als corona voorbij is, gaan we weer optreden. Er is méér in het leven, maar als Cadac me nodig heeft ben ik beschikbaar.’

 

Kies een locatie

Europa

Wereld