Naar hoofdinhoud

19 juni 2020

CPQ Productconfigurators: bouwen of kopen?

Dit artikel helpt je de voor- en nadelen van elke keuze af te wegen wanneer je in jouw organisatie CPQ wilt gaan gebruiken.

cpq configure price quote

Je wilt dus weten hoe je een productconfigurator kunt bouwen...

Wanneer bedrijven CPQ-leveranciers evalueren en een vergelijking maken met wat ze zelf hebben gebouwd, maken ze opnieuw een afweging tussen kopen of zelf uitzoeken hoe je een productconfigurator kunt bouwen - ze belanden in dezelfde tweestrijd als al die maanden of jaren daarvoor, toen ze kozen voor een eigen oplossing. Het goede nieuws is dat er steeds meer SaaS-oplossingen in de cloud zijn die, ten opzichte van het bouwen van een oplossing op maat, grote voordelen bieden. Laten we deze kwestie en de beschikbare opties eens nader bekijken.

Een afweging maken tussen bouwen of kopen

'Bouwen of kopen' is een van de wezenlijke vragen binnen ICT wanneer je op zoek bent naar een nieuwe softwareoplossing. Er is geen goed of fout antwoord op deze vraag, en zoals dat bij de meeste lastige beslissingen gaat, weeg je de plus- en minpunten tegen elkaar af en probeer je alle mogelijke gevolgen van de beslissing (of niet-beslissing) voor je bedrijf te voorspellen.

Een productconfigurator bouwen met Microsoft Excel

Microsoft Office Excel is al jaren voor veel bedrijven een onmisbare applicatie - voor boekhouding, front-end sales, inkoop, het maken van analyses enz. Het is op zichzelf een geweldige applicatie en blijft voor kleine ondernemingen een onmisbare oplossing, maar is niet feilloos.

Veel organisaties beginnen met het standaardiseren van prijzen in Excel. Vervolgens willen ze er prijsopgaven mee maken of gaan ze logica en voorraden in hun spreadsheets verwerken om productconfiguratie te ondersteunen.

Wanneer kleine ondernemingen uitgroeien tot middelgrote ondernemingen, komen ze erachter dat hun behoefte om samen te werken en één bron van waarheid aan te houden inhoudt dat ze Excel ontgroeid zijn. Dingen kunnen onvoorspelbaar worden wanneer je een stapje verder wilt gaan dan een project- of teamuitdaging en belangrijke bedrijfsactiviteiten gaat aanpakken vanuit Excel. Laten we eens kijken naar de voors en tegens van deze optie:

Voordelen

  • Goedkope, solide en allround applicatie
  • Eenvoudig en bekend bij de meeste gebruikers
  • Geschikt voor taken met een lichte tot halfzware mate van complexiteit

Nadelen

  • Zo goed als je beste Excel-expert
  • Nauwkeurige formules
  • Consistente output bij verschillende gebruikers
  • Databeheer
  • Lastig aan te passen en te onderhouden
  • Lastig versiebeheer
  • Werkt niet bij complexe producten
  • Vereist te veel training
  • Moeilijk te integreren met andere systemen en processen

Een zelfgebouwde CPQ-oplossing op maat coderen

Do you dare? Deze optie is namelijk niet geschikt voor mensen die gewoon weten welke producten ze verkopen en hoe ze die moeten verkopen. Ook is deze oplossing voor mensen die enthousiast worden van een functie op het gebied van organisatieontwikkeling, het verzamelen van eisen, projectbeheer, softwareontwikkeling, lifecycle-management, systeem-/eindgebruiker- /acceptatietests, veranderingsbeheer - en zo kunnen we nog wel even doorgaan.

Voordelen

  • Enigszins flexibel omdat je zelf de codebase bezit
  • Ultieme controle
  • Precies op je eisen afgestemd
  • Kan worden ervaren als 'goedkoper' of passend in een flexibele begroting (bijv. het inzetten van onbenutte middelen)

Nadelen

  • Neiging tot hardcodering van regels die lastig te handhaven zijn
  • Complexiteit van het maken van software op maat (zie verhaal hierboven)
  • Kan kostbaar worden als/wanneer het project uit de hand loopt
  • Het project is zo goed en stabiel als je beste CPQ-expert en -ontwikkelaar - overload aan proefondervindelijke kennis
  • Onderhoudbaarheid en integratie blijven altijd lastig.
  • Je kunt die middelen beter blijven inzetten als je wilt dat je applicatie waarde blijft leveren.

De conclusie hier is dat je, als je voor deze optie gaat, waarschijnlijk interne mensen nodig hebt die gewend zijn aan het opstarten van ontwikkelingsprojecten op maat, en, beter nog, precies weten hoe ze een productconfigurator moeten bouwen. Om echt iets waardevols te maken, heb je een heel leger aan mensen nodig, en als je het echt goed wilt doen, zou je heel wat externe begeleiding en advies moeten inschakelen. Het is moeilijk voor te stellen hoe je hiermee ooit geld kunt besparen ten opzichte van de optie 'kopen', maar als controle en flexibiliteit het belangrijkste zijn, werkt dit voor sommige bedrijven.

Een productconfigurator bouwen met behulp van een 'job shop' (gecontracteerde derde)

Net als bij de bovenstaande optie stelt het in eigen hand houden van de ontwikkeling van de software je ook voor een aantal uitdagingen. Je rol hierbij zal meer gericht zijn op begeleiden dan op leveren. Je moet dus nog steeds helder voor ogen hebben wat je precies wilt bouwen, en een begroting, een tijdsplanning en middelen paraat hebben om je gecontracteerde leverancier aan de afspraken te houden.

Voordelen

  • Redelijk flexibel omdat je zelf de codebase bezit
  • Ultieme controle
  • Precies op je eisen afgestemd
  • Minder risico dan wanneer je zelf ontwikkelt

Nadelen

  • Neiging tot hardcodering van regels die lastig te handhaven zijn
  • Complexiteit van het maken van software op maat (dit verandert niet)
  • Kan kostbaar worden als/wanneer het project uit de hand loopt
  • Het project is zo goed en stabiel als de gekozen leverancier en de stabiliteit van zijn teams
  • Onderhoudbaarheid en integratie zullen nog steeds lastig en duur zijn
  • Je zit voor de gebruiksduur van het product aan deze job shop vast

Net als zelf ontwikkelen is dit wellicht een nog veel duurdere manier om het wiel opnieuw uit te vinden, die meer risico met zich meebrengt dan het kopen en ontwikkelen van kant-en-klare CPQ-software. Maar als je functionaliteit op maat en een hoog controleniveau nodig hebt en niet het risico van zelf ontwikkelen wilt nemen, is dit misschien je enige optie.

Het kopen van (of intekenen op) een CPQ-oplossing

Bedrijven die voor het beheren van hun salesfuncties verder gaan kijken dan Excel en eigen instrumenten kunnen bij een aantal CPQ-leveranciers terecht. De keuze voor een CPQ-leverancier (of eigenlijk elke softwareleverancier) is niet eenvoudig. Je moet gladde verkooppraatjes en gelikte producten kunnen doorzien en je in de materie verdiepen om uit te vinden of de oplossing goed aansluit bij de eisen en of ze beschikken over informatie van klanten die aantoont dat ze kunnen leveren en een klant tevreden kunnen houden. De valkuil bij het beoordelen van oplossingen is dat je appels met peren gaat vergelijken - en dat kan tegenwoordig, met een gesegmenteerde CPQ-markt, tegenvallen.

Voordelen

  • Eenvoudiger en sneller op te starten dan op maat ontwikkelde producten
  • Een SaaS-oplossing is eenvoudig in te zetten en op te schalen
  • Het probleem is al voor je opgelost
  • Je krijgt deskundige begeleiding en advies
  • Minimale training
  • Mogelijk goedkoper dan wanneer je zelf iets bouwt
  • Eenvoudig te onderhouden en bij te werken

Nadelen

  • Sluit wellicht niet volledig op je eisen aan
  • Je hebt te maken met een leverancier
  • Mogelijk duurder dan wanneer je zelf iets bouwt

Oké, hier spelen we een beetje vals door te stellen dat het mogelijk goedkoper én duurder is om zelf iets te bouwen in plaats van iets te kopen. Je denkt vast: hè, hoe zit dat?! Als je al even in de wereld van tech rondloopt, weet je dat je om de tuin geleid kunt worden door de belofte van goedkope ontwikkeling op maat. Maar vaak levert de investering in een platform dat onderhouden kan worden, op de lange termijn meer voordeel op.

Sommige op maat gecodeerde oplossingen zijn op de korte termijn waardevol, maar worden daarna onbeheerbaar, en vele worden zelfs nooit ingezet. Het bouwen van je eigen oplossing kan een snellere en goedkopere methode lijken dan in zee gaan met een leverancier, maar wij kennen horrorverhalen van beschadigde bedrijven die met een blok aan het been verder moeten.

Ontdek meer over onze CPQ-oplossingen


kbmax_logo
Partner Content

KBMax

Kevin Jackson - VP Sales at KBMax

Kies een locatie

Europa

Wereld