Naar hoofdinhoud

Ergolift

Ergolift gooit het roer om met Inventor en Vault

Sneller produceren voor een ingrijpend veranderende markt

Ergolift adviseert, ontwerpt, produceert, monteert, repareert en reviseert onderhoudsinstallaties voor hoogbouwgevels. In ruim twee decennia bouwde het in Staphorst gevestigde bedrijf een stevige reputatie op, maar twee jaar geleden gooide de pas aangetreden directeur en mede-eigenaar Hans Fleer de koers radicaal om. Eerste stap was een investering in Inventor engineersoftware van Autodesk. De consultants van Cadac namen de voorbereiding, opleidingen en implementatie voor hun rekening.

ergolift-4-1280

Ergolift Gevelonderhoudsinstallaties

Het is zaterdag 18 juni, vroeg in de ochtend. Een speciale oplegger vertrekt vanaf het parkeerterrein van Ergolift op het industrieterrein in Staphorst richting de Amsterdamse Zuidas. Geladen met een gevellift met gondel die tot een hoogte van ruim vijfentwintig meter uitgevouwen kan worden. Een paar uur later takelt een enorme bouwkraan het gevaarte op een rails in één van de grachten, pal voor een gloednieuw kantoorgebouw. Monteurs van Ergolift zetten de puntjes op de i en klaar voor keuring is de installatie. Vanaf nu kunnen glazenwassers vanuit hun elektrisch te bedienen gondel veilig de tientallen ramen lappen.

Ik vind het belangrijk dat de mensen hier fluitend naar hun werk komen en ook weer fluitend naar huis gaan. Goede tools zoals software zijn daarvoor essentieel. Alleen in overleg halen we die binnen.

Hans Fleer

Directeur - Ergolift

ergolift-3-1280

Uitdagend CTO-project

‘Ja, dat was me het project wel’, zegt Hans Fleer enkele dagen eerder als zijn engineers en monteurs buiten bij het bedrijfspand in Staphorst de laatste tests uitvoeren. ‘Zes jaar geleden hebben we de totaalopdracht aangenomen, waar deze installatie een laatste onderdeel van is. Een uitdagend project waarmee we eens te meer konden laten zien wat we allemaal in huis hebben. Maar ook ingewikkeld. Een railsysteem bouwen in een gracht met een vouwlift van vijfentwintig meter hoog met een uitklapbare gondel op een halve meter van de gevel. Daar komt wel wat bij kijken. Nu was dat van tevoren wel bekend uiteraard, maar het ontwerpproces op zich was minder voorspelbaar.’

ergolift-7-1280

Meer modulaire systemen

Natuurlijk is hij trots op het project. Er zijn in Nederland weinig bedrijven die zich aan zo’n ingewikkelde klus wagen. Tegelijk laat hij doorschemeren dat er (veel) meer engineeringsuren mee gemoeid waren dan begroot. ‘Een beetje een structureel probleem bij Ergolift’, aldus de man die in 2020 als consultant bij Ergolift binnenkwam om vervolgens twee jaar later te participeren. ‘We namen elke opdracht aan. Hoe ingewikkelder hoe beter. Onze ontwerpers waren altijd in voor een uitdaging. Prima natuurlijk, maar de verhouding tussen de tijdsinvestering en de opbrengst was te vaak uit balans. We maakten te veel unieke systemen, te vaak maatwerk. Dat legde veel druk op engineering en assemblage. Ik wilde toe naar meer modulaire systemen om sneller en efficiënter te kunnen produceren. Dat begint bij sales en het ontwerpproces.’

ergolift-5-1280

Inventor en Vault

Daarbij kwam dat de engineers van Ergolift nog werkten met gedateerde software; CREO Elements. ‘Nogal achterhaald’, zegt Berthil Vos, hoofd engineering en vrij snel door Hans Fleer binnengehaald om de omslag naar een andere manier van produceren te maken. ‘Er worden geen updates meer gedaan en bovendien werken opdrachtgevers zoals bouwbedrijven en architecten met Revit-software van Autodesk voor hun BIM-modellen. Die matcht niet met CREO Elements. Ik heb voorgesteld om over te stappen op Inventor, ook van Autodesk en honderd procent compatibel. Software die zeer regelmatig een update krijgt en wordt geleverd met Vault Professional, een uitstekend Product Data Managementsysteem met revisiebeheer en koppeling met ons ERP-systeem. Met deze combinatie zouden we een belangrijke stap zetten. Ik heb contact gelegd met Bert Assen van Cadac om een eerste verkenning te doen. Hij heeft de organisatie geanalyseerd en een uitgebreide procesreview gedaan. De conclusie was duidelijk: met Inventor en Vault kon het rendement van onze engineers fors omhoog. De investering verdient zichzelf terug in nagenoeg 18 maanden.’

Best Practice: Cadac Organice Vault

Toch kostte het nog de nodige overtuigingskracht voordat Hans Fleer groen licht gaf. ‘Niet omdat ik twijfelde over het rendement of de prijs te hoog vond. Overstappen op nieuwe software is ingrijpend. Iedereen moet bereid zijn om mee te gaan, de opleidingen te volgen en om echt aan iets nieuws te beginnen. Het gaat niet alleen om geld en rendement. Ik vind het belangrijk dat de mensen hier fluitend naar hun werk komen en ook weer fluitend naar huis gaan. Goede tools zoals software zijn daarvoor essentieel. Alleen in overleg halen we die binnen. Ik wilde ook een snelle implementatie. Dat was mogelijk met de best practice: Cadac Organice Vault. De neiging is nogal groot om dergelijke projecten uit te stellen omdat het reguliere werk voor gaat. Geen tijd, heet het dan. Dat wilden we niet, dus we hadden van iedereen commitment en extra inzet nodig. Het is hún verantwoordelijkheid, hún “auto” waarin ze willen rijden. Dat commitment hebben we gekregen. Ook van Cadac trouwens waarvan ik iets extra verwacht. Ik beschouw toeleveranciers als partners, als partijen die willen meedenken en mee-ontwikkelen. Cadac heeft die ambitie.’

ergolift-6-1280

Van Engineering to Order naar Configure to Order

Bert Assen, senior accountmanager bij Cadac, knikt. ‘Uiteraard’, zegt hij. ‘Dit is een traject waarbij de softwarelicenties slechts een klein onderdeel zijn. Belangrijk is een nauwkeurige voorbereiding en een strakke planning, gevolgd door persoonlijk gerichte opleidingen voor de medewerkers. Met Cadac willen we ondernemers naar een hoger plan tillen met digitalisering. Niet eenmalig, maar graag in een langdurige relatie. Hans heeft groot gelijk dat iedereen achter een vernieuwing moet staan. Gelukkig hebben we uitstekende consultants en instructeurs die duidelijk maken wat de voordelen zijn van Inventor en hoe fijn het werken is met deze software. Cadac gaat Ergolift nu ondersteunen met de transitie van Engineering to Order naar zeker 80% Configure to Order. Daar is met de inrichting van Vault al rekening mee gehouden.’

ergolift-2-1280

Railsysteem met giek

Sinds de oprichting in 1999 in Apeldoorn ontwerpt Ergolift onderhoudssystemen voor de gevels van kantoorgebouwen en appartementencomplexen. Specialiteit zijn volautomatische dakwagens met giek en daaraan een elektrisch of hydraulisch bedienbare gondel, die rijden op een railsysteem. Daarnaast kan Ergolift ook speciale projecten aan zoals het hierboven beschreven systeem met uitschuifbare of telescopische kraan, pantografen die onder balkons of aan schuine gevels kunnen werken, speciale ladders, werkbruggen en traversebalken in atriums. Tot 2017 besteedde Ergolift de productie uit aan Stameta in Staphorst. In dat jaar werd het bedrijf overgenomen en werden uiteindelijk alle activiteiten op een prachtige zichtlocatie aan de A28 in Staphorst geconcentreerd. In totaal werken er nu 38 mensen, uitsluitend voor de Nederlandse markt.

ergolift-8-1280

Tijd winnen met Autodesk Inventor

Een uitstekend bedrijf, zegt Hans Fleer, maar een koerswijziging was nodig. ‘En nu eens te meer’, legt hij uit. ‘De markt verandert razendsnel. Door de stikstofproblematiek en de tekorten aan materialen stagneert de nieuwbouw. Dat betekent dat wij ons meer richten op de revitaliseringsmarkt en minder op nieuwbouw. De installaties moeten voldoen aan strenge veiligheidseisen en moeten dus goed onderhouden en regelmatig gekeurd worden. Ook zijn er nog de nodige bestaande gebouwen met verouderde installaties. Op de Nederlandse markt zijn wij de enige met het complete pakket: adviseren, ontwerpen, assembleren, monteren en onderhouden. Het moet echter sneller. Met nieuwbouw is een levertijd van twee jaar heel normaal. In de revitaliseringsmarkt is een half jaar al te lang. Wij willen met Inventor in ieder geval tijd winnen en de levertijd reduceren.’

En dat kan, zegt Berthil Vos. ‘We hebben net ons eerste project volledig in Inventor ontworpen. Dat is heel goed gegaan. De engineers zijn enthousiast en we zien ook al dat de communicatie met de opdrachtgevers, assemblage en toeleveranciers makkelijker is. We gebruiken nog niet alle functies, maar zien wel mogelijkheden. Zo kunnen we heel goed simulaties maken en bijvoorbeeld een aantal standaard installaties inladen om aan potentiële klanten te laten zien.’

Cadac als kennispartner

Vooral dat laatste is voor Hans Fleer, bevlogen ondernemer en Mental Coach, interessant. ‘Ik wil standaardiseren en een beperkt aantal systemen aanbieden. Dat maakt planning eenvoudiger, net als inkoop en verkoop. We overwegen nu de aankoop van een lasersnijder zodat we minder plaat- en buizenwerkwerk hoeven uit te besteden. Daarvoor raadpleeg ik ook Cadac, omdat ze ook verstand hebben van de maakindustrie. En als een klant iets bijzonders wil? Natuurlijk kan dat, maar dan beschouwen we dat als een specialty met andere voorwaarden.’ 

Werkt onze aanpak ook voor u?

Wij zijn er om u te helpen

Kies een locatie

Europa

Wereld